【编辑札记】他把不平等的解答留给世界

【编辑札记】他把不平等的解答留给世界

烟火的声光、庆典的欢乐,不管要告别的一年是辉煌、是惨淡、是悲或欣,我们总是在欢喜、讚叹及希望中,迎来新的一年。而在2017年的第一天,一位伟大的经济学家离开了这个世界──安东尼・阿特金森(Anthony B. Atkinson)。

和许多经济学家一样,阿特金森认为,经济学的目的就是为了改善人的生活。但是,相较于许多与他同时代的经济学家,他经常选择了相当不同的道路。

阿特金森生于1944年,是所得分配及租税公平研究的开创者及巨擘。贫富差距为历史新低的1960年代,正是他开始着手研究贫富不均之时。资本主义锋头正锐的1980年代和1990年代,自由经济有着彷若神圣不可侵犯的地位,阿特金森此时关注的却是资本主义的不足和弊病。当资本主义终是在二十一世纪曝露重重问题,许多经济学家儘管长篇大论、指证历历,对于如何解决贫富不均仍几乎一片悲观静默,此时,这位七旬长者却能独排众议,根据他当时在世界银行主持的贫穷研究,以扎实的数据、清晰的论理与完备的分析,写下《扭转贫富不均》(Inequality: What Can be Done?)一书,铿锵有力地掷出15条治本的解方。

谈到阿特金森对于贫富不均的研究和思索,《扭转贫富不均》当然是他最重要的代表作之一,然而这本书不但是阿特金森生前的最后一本着作,更是他奋力与死神赛跑的成果。2014年,阿特金森被诊断出罹患不治的癌症,在死神的威胁下,他不但不暂作歇息,反而因为时间的急迫而加快脚步,在三个月内完成这本书。

阿特金森,这位人称「所得与财富分配之父」的经济学家,他一生关注的是对抗贫穷,探究的是贫富不均的成因,寻求的是社会经济的公平正义。现在,他跑完了他当跑的路,也把不平等的解答留给了我们。

《扭转贫富不均》

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Photo:Bryan Pocius, CC Licensed.

  • 2020/06/13
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